Campeón a fondo: Taliyah, la Tejedora de Piedra

Por Cactopus

¿Cuándo fue la última vez que lanzamos un mago tradicional?

Si le preguntamos a Daniel "ZenonTheStoic" Klein, del equipo de diseño de campeones, nos asegurará que los últimos campeones con poder de habilidad tienen algún giro que difiere de los magos: las estrellas de Aurelion Sol lo convierten en un mago poco convencional, Ekko es más bien un escaramuzador o embestidor, y Azir tiene cualidades que lo asemejan con un tirador. Vel'Koz es un clásico mago de artillería, pero últimamente los jugadores lo utilizan como soporte en el carril inferior. Para encontrar un mago que encaje con nuestra idea de "mago tradicional" tenemos que remontarnos hasta abril de 2013, momento en que Lissandra se estrenó en la Grieta.

Queríamos diseñar un campeón en la línea de los magos de League of Legends de la vieja escuela. "Entonces se nos ocurrió", comenta ZenonTheStoic. "¿qué tal una maga de tierra de Shurima ? Comenzamos a tejer nuestra idea a partir de ahí".


Una chica abandona el desierto

El desierto de Shurima no es el lugar más fácil para crecer. Tras la caída de Shurima, la gente del imperio se desperdigó y terminaron formando tribus nómadas. Nos pusimos en la piel de una chica nómada que nace con un poder extraño. La magia es algo raro en Valoran, así que nadie de su tribu fue capaz de enseñar a la chica a controlar sus habilidades.

En algunos conceptos tempranos consideramos la posibilidad de convertir a Taliyah en una maga "odiosa", una hechicera que se dedica a lanzar maldiciones y maleficios (y en general, malas vibras) a los oponentes. Se pasaría el día maldiciéndote a ti, a tus hijos, a tu perro, a tu sofá... Para algunos miembros de Riot, la idea de un campeón que siempre está amargado les divierte, pero tendremos que contemplar ese concepto en el futuro

El don de Taliyah consiste en su habilidad de manipular las rocas, pero se crió en una tribu nómada sin nadie que tuviera conocimiento suficiente para ayudarla. Las estructuras de roca eran demasiado pesadas, demasiado permanentes. Taliyah creció rodeada de pastores, artesanos textiles y tejedores, así que para entender su poder pensaba en él como si fuera lo mismo que tejer tela. Donde otros veían un material duro e inmutable, Taliyah veía a la tierra tejida por hilos de sedimiento que esperaban ser convertidos en un nuevo tapiz. El problema es que tejer piedra suele complicar las cosas mucho más que coser un vestido. Si Taliyah no tenía cuidado con sus poderes, podría herir a su gente por accidente.

"La necesidad de Taliyah de comprender sus caóticos poderes y ejercer un mayor control sobre ellos constituye la mayor parte de su historia", explica Ariel "Thermal Kitten" Lawrence, del equipo de narrativa. Para conseguir ese control, Taliyah tendría que abandonar la tribu y emprender un viaje en busca de un mentor que la ayudara a dominar su potencial.



Un tejido melódico

Uno de nuestros objetivos de diseño con Taliyah era capturar el caótico potencial de sus poderes en la Grieta, como si apenas pudiera contenerlos. Lo conseguimos haciendo que su habilidad definitiva pareciera exageradamente fuerte. "De hecho la ajustamos expresamente para que dé la sensación de parecer incluso demasiado rápida", comenta ZenonTheStoic. "Como si ella no la controlara del todo."

Taliyah lucha por mantener el control, así que sus habilidades básicas no deberían dar la sensación de estar destruyendo el suelo o amasando rocas gigantes. Taliyah busca que su magia sea elegante, estructurada, incluso rítmica.

Cuando utiliza Descarga Pétrea, las rocas impactan con un tum, tum, tumtumtum. El resto de sus habilidades también están compuestas por pequeños efectos rítmicos. Cuando alguien aterriza sobre la Tierra Deasatada de Taliyah, no se produce una gran explosión instantánea, sino que explotan una a una en el orden en el que fueron tocadas, como quien desliza su mano sobre las teclas de un piano.

A primera vista, la insistencia de Taliyah en tejer roca elegantemente podría recordarte a Jhin, pues al fin y al cabo los dos son artistas de la destrucción. La diferencia está en sus intenciones: Jhin utiliza las herramientas a su disposición para crear arte. Para él, el arte es el propósito, la meta final. Taliyah hace lo que tiene que hacer para proteger a su gente. El arte es el único modo que conoce de expresar eso.

La metáfora de la tejedora se manifiesta también en el modo que tiene Taliyah de usar su definitiva para alzar una pared en el mapa. Hay varios modos de construir una pared (por ejemplo, podría haberlo hecho mediante columnas de piedras apiladas), pero ella lo hace entrelazando hilos de roca en una línea que se asemeja a las puntadas sobre un fragmento de tela. No destruye la Grieta, solo le da una nueva forma.

Durante las etapas iniciales de prueba de Taliyah, jugamos con la idea de darle habilidades destructivas a lo grande. Una de ellas habría sido una definitiva alternativa que le habría permitido destruir cualquier pedazo de terreno de la Grieta. podría eliminar cualquier muro de la base o un fragmento de la jungla, incluso la parte trasera del rincón del Barón Nashor. El equipo de arte estaba preocupado sobre cómo hacer que esas animaciones no parecieran demasiado estúpidas en el juego, pero el problema grande era que este poder no se ajustaba a la habilidad de un Disruptor. Básicamente sería un modo de abrir caminos para sus aliados, y eso estaba demasiado asociado al rol de soporte. Nos deshicimos de esa habilidad durante el desarrollo; no encajaba con nuestra visión original de una maga autosuficiente.


Sombreros ridículos y gatos mágicos

Pues bien, ya teníamos a nuestra maga de tierra. ¿Pero cómo lograríamos mostrar visualmente que alguien tiene poderes de tierra?

El grupo de diseño cuenta con varios trucos que ayudan a que los personajes parezcan mágicos. "Al poner un sombreo mágico se puede hacer que cualquier cosa parezca un hechicero", comenta el artista conceptual Hing "Hdot" Chui. "Ponle un sombrero de mago a un gato y pum, ahí lo tienes: es un gato mago. Al mirar el gato, uno pensaría que el gato sabe algunos hechizos". Por desgracia, no tenía sentido ponerle un sombrero de hechicero a una chica maga nómada del desierto.

Uno de los aspectos clave de un mago es la idea de que su poder es una habilidad innata. Podemos manifestar eso como pulsos de energía arcana emergiendo de su interior, o una corriente eléctrica o ardiente que corra por sus venas. El problema con esos efectos elementales es que suelen brillar bastante. La piedra no brilla.

Los artistas que trabajaban con Taliyah también tuvieron que mantener la coherencia visual entre su kit de habilidades y su aspecto. Antes de saber cómo serían sus hechizos, comenzamos a explorar la idea de darle a Taliyah algún tipo de accesorio con el que pudiera recoger rocas antes de arrojárselas a los enemigos. Pero Taliyah solo usaría una herramienta así con habilidades que necesitaran cargarse, y ella no tiene.

Al final, la solución resultó ser minimizar su poder. Varios de los campeones de LoL son reyes, guerreros o dioses. Taliyah solo es una chica de dieciséis años con un poder que no entiende del todo. No es la chica más perfecta, así que su pelo es más bien alborotado, y los colores de su vestimenta se ajustan a la piedra rojiza de Shurima. También contemplamos la idea de que su manto estuviera formado por rocas. Eso reforzaría la idea de que, para ella, las rocas no pesan.

""Taliyah es poderosa, pero aún tiene cosas que mejorar", comenta el artista Evan "Somnicidal" Monteiro. "Al fin y al cabo, es mejor para un mago de tierra tener los pies en el suelo".


Taliyah ya está en el servidor de prueba, apedreando a sus oponentes. Prepara tus peores chistes de magos de tierra, que pronto llegará al servidor en vivo.


10 months ago