Animando al Orden y el Caos

Por bananaband1t

Los animadores que trabajan en aspectos legendarios a veces tienen la difícil tarea de crear animaciones nuevas para campeones ya existentes. El grado de dificultad normalmente depende de la antigüedad del campeón: Los campeones más antiguos tienden a ser más sencillos de actualizar visualmente pero tienen configuraciones de diseño anticuadas, mientras que los nuevos campeones tienen animaciones de mayor calidad pero mejorarlos llega a ser complicado.

Crear a Riven Portadora del Amanecer y Yasuo Portador del Anochecer generó dos conjuntos de retos distintos. Aunque el desarrollo sucedió simultáneamente, la edad de cada campeón significaba que cada uno requería un enfoque particular. Animar a Riven se trataba de hacerla sentir más moderna y como un ser superior, trabajando con las dificultades de un viejo sistema. Los nuevos movimientos de Yasuo se enfocaron en hacer que sus ya complejas animaciones se vieran y sintieran todavía mejores... y más caóticas.

Y en ambos casos, era necesario que Riven y Yasuo siguieran sintiéndose como Riven y Yasuo.

Pero mira esas mecánicas

Una de las prioridades principales para un aspecto legendario es que se vea y se sienta como el mismo campeón, a pesar de los nuevos adornos y luces. Es posible hacer animaciones nuevas que sean objetivamente mejores (más limpias, fluidas, completas), pero si los jugadores sienten que son muy diferentes, no tiene importancia. Y esto se complica todavía más al animar campeones que requieren de movimientos precisos o que son mecánicamente demandantes. "Los campeones con mecánicas complejas suelen tener una base de jugadores pequeña pero dedicada", comentó el animador Tom "Riot Whist" Robbins, "así que, si algo no se siente bien, estos jugadores se darán cuenta".

Tanto Riven como Yasuo caen en la categoría de "campeones difíciles de jugar, aunque no lo crean". Para jugar a ambos espadachines a su máximo potencial se necesita tener precisión impecable, combinar ataques automáticos con habilidades y cancelar animaciones (lo último más en el caso de Riven).


Ataques automáticos de Riven Portadora del Amanecer

Para poder incluir esos ataques automáticos, se necesitaba que fuera muy claro en qué punto de la animación del ataque automático se encontraban Riven Portadora del Amanecer y Yasuo Portador del Anochecer. Ambos aspectos tienen cuadros de animación dramáticos y distintivos: hay un claro inicio, un rápido impacto, y una postura final. Estas tres poses dejan claro cuándo empiezan un ataque automático, cuándo conecta, y cuándo termina, lo cual hace un poco más fácil incorporar hasta ese último ataque.


Ataques automáticos de Yasuo Portador del Anochecer

Las animaciones de ataque automático de Yasuo fueron específicamente diseñadas para que se sintieran más vivas que en su aspecto clásico. Cada postura de su animación de ataque automático se extendió un poco más de lo normal, así que Yasuo realmente se estira y utiliza todo su cuerpo con cada ataque. Además, empuña la espada con ambas manos para alcanzar el máximo poder.


El amanecer acaba con la oscuridad

Riven se creó en el periodo en el que se lanzaban nuevos campeones cada dos semanas. Este rápido ritmo significó que hubo una cantidad limitada de tiempo para cada parte de su desarrollo, razón por la cual sus animaciones son tan simples. ¿La ventaja de su simplicidad? Los desarrolladores tuvieron muchas maneras de hacer que sus animaciones se vieran todavía mejor para su aspecto de Portadora del Amanecer.

De hecho, había tantas oportunidades de mejora que terminó con un 100% de nuevas animaciones. Esto empezó con un nuevo modelo, el cual era realmente necesario ya que, en su modelo de personaje de Portadora del Amanecer, Riven tiene proporciones corporales muy diferentes a las de su modelo clásico. El modelo de Riven clásica es compacto, con piernas cortas, pero en su modelo de Portadora del Amanecer, ella es estilísticamente más alta, con proporciones de superheroína. "Una parte de mí pensaba: 'esto es genial'", dijo Riot Whist, "y otra parte de mí decía: '¿cómo animo toda esta pierna?'"

Modelos de personaje de Riven Portadora del Amanecer y Riven clásica

El sistema bajo el que Riven está diseñada fue una dificultad al animar, incluso al empezar desde cero. Riven es la única campeona del juego que puede cancelar tantas animaciones, y la tecnología utilizada es bastante antigua. "Inicialmente quería darle a Riven unas transiciones cuando cancelara alguna de sus animaciones", dijo Riot Whist, "pero fuimos limitados por la vieja tecnología". Una posibilidad para agregar esas transiciones de animación entre las habilidades canceladas hubiera sido hacer cambios a su diseño, pero eso puede ser riesgoso. Hay muchos sistemas delicados que le permiten a Riven jugar de la manera en que lo hace, y hacer cambios podría ocasionar que algunas de sus cancelaciones de animaciones dejaran de funcionar... o hacer que aparecieran algunas nuevas.

Como no queríamos arriesgarnos a arruinar a Riven, Riot Whist se enfocó en que sus experiencias clave de jugabilidad se sintieran lo mejor posible. "Todo lo que ella hace debería sentirse extremadamente bien", comentó Riot Whist.


Activaciones de la definitiva de Riven clásica y Riven Portadora del Amanecer

La forma definitiva de Riven era una de las áreas con mayor potencial para mejorar. Cuando Riven utiliza su definitiva, se supone que debe representar un regreso a su antigua gloria, pero su aspecto clásico no muestra esto muy bien. Presionar R al jugar Riven clásica hace que ella levante su espada, la cual se reforma y se hace gigante y brillante. Pero cuando empieza a dar saltos y aplastarte en el juego, este cambio no llega a ser muy notable. Riven Portadora del Amanecer le dio la oportunidad a los desarrolladores de impulsar el aspecto de fantasía al mismo tiempo que hacían más claras sus mecánicas de jugabilidad.

El cuerpo entero de Riven Portadora del Amanecer toma la apariencia del de un ser ascendido en su definitiva, lo cual está representado principalmente por su modelo de personaje dorado y sus brillantes efectos audiovisuales. Riot Whist consideró crear animaciones exclusivas de ataque automático para su forma definitiva, pero esto no resultaba bien para la jugabilidad: aprenderse tres o más animaciones de ataque automático era demasiado, tanto para Riven como para sus víctimas. En su lugar, Riot Whist creó una animación de movimiento más agresiva para cuando se activara Espada del Exilio. "Ahora, si ella usa su definitiva en un arbusto y corre hacia ti, es más claro que está en su 'forma que probablemente hace más daño'", dijo Riot Whist.


Movimiento de Riven Portadora del Amanecer, antes y durante su definitiva


La noche desgarra al amanecer

A diferencia de Riven, solo aproximadamente la mitad de las animaciones de Yasuo Portador del Anochecer son nuevas, lo cual en su mayoría se debe a que Yasuo es un campeón (más) reciente. Sus animaciones son consideradas como de muy alta calidad, y algunas de ellas son bastante complejas. De hecho, Yasuo tiene uno de los ciclos de animaciones más complejos en el juego. Puede no parecerlo a primera vista, pero el enfundar y desenfundar de su espada es bastante complicado detrás de escena.


Yasuo clásico desenfundando su espada quieto y en movimiento

Cuando Yasuo entra en combate, desenfunda su espada, y poco después de salir de combate, la vuelve a enfundar. La razón por la cual esto se complica tanto es porque Yasuo puede enfundar su espada mientras está corriendo, parado en un lugar o en la transición entre ambas situaciones. Hay muchas secuencias que deben alinearse perfectamente durante esta animación porque de otra manera, su torso, brazos y piernas no estarían alineados adecuadamente.

Debido a que Yasuo Portador del Anochecer utiliza su espada con ambas manos, toda esta secuencia de animaciones tuvo que ser actualizada, lo cual requirió de mucho tiempo de animación.


Yasuo Portador del Anochecer enfundando su espada quieto y en movimiento

En vez de reconstruir todas las animaciones de Yasuo desde cero, los directores de animación Drew "sandwichtown" Morgan y Matthew "MIXX3R Johnson" se enfocaron en las áreas donde la naturaleza caótica y poderosa de Yasuo Portador del Anochecer pudiera brillar, así como en el manejo con dos manos de su espada. Pero debido a que la jugabilidad de Yasuo se centra en la precisión, tuvieron que ponerse un poco creativos para capturar el aspecto del caos.

Una de las maneras en la que lo hicieron fue al agregarle seis "picos" al cuerpo de Yasuo que pudieran ser animados libremente. "Los picos son de un color muy oscuro, así que es un cambio muy sutil en la representación de su forma", dijo sandwichtown, "pero pensamos que sería una buena forma de introducir la temática demoniaca". Los picos fueron animados de varias maneras, encendiéndose durante sus animaciones de ataque, maestría y cuando está quieto.


La mayoría de las animaciones de Yasuo suceden rápidamente dentro del juego, pero su definitiva dura más tiempo y da mayor oportunidad para nuevas animaciones. "Identificamos su definitiva como un área que queríamos hacer sobresalir y que se sintiera realmente épica", comentó sandwichtown. En las animaciones de Yasuo clásico, él mantiene a su oponente en el aire con un montón de rápidos ataques, pero el daño sucede hasta el final. "Esto nos dio la idea de hacer una animación de carga más larga con un gran final para su definitiva", dijo MIXX3R. "Podría sentirse muy poderosa y aun así representar la jugabilidad de manera precisa".

MIXX3R y sandwichtown experimentaron con varias animaciones de espadazos múltiples, pero ninguna se sintió tan satisfactoria y formidable como la animación de un solo impacto masivo.


Definitivas de Yasuo clásico y Yasuo Portador del Anochecer


Mirando hacia el futuro

Casi todos los aspectos legendarios que han sido lanzados han incluido actualizaciones a algunas, o a veces todas, las animaciones del campeón, así que las expectativas están claras: los aspectos legendarios significan nuevas animaciones. Pero esto podría empezar a complicarse en un futuro, cuando sea hora de hacer aspectos legendarios para los campeones más recientes de LoL. Sus animaciones ya están extremadamente pulidas, así que no hay mucho que mejorar, y en cuanto a cantidad, ya tienen una amplia gama de animaciones que frecuentemente son complejas. Tomaría muchos recursos construir nuevas animaciones de ese calibre, y el resultado podría no valer la pena. "Si las animaciones solo se sienten diferentes, y no mejores, ¿cuál es el punto?", MIXX3R dijo. "¿A dónde avanzamos desde aquí?"

Aunque todavía no llegamos a ese punto (Yasuo es un ejemplo de un campeón intermedio que empieza a ser complicado desde el punto de vista de las animaciones), ya empieza a suceder. Una posibilidad puede ser buscar maneras que eleven la temática de los aspectos de manera sutil a través de nuevas animaciones en lugar de elementos adicionales exagerados, como en el caso del movimiento flotante de Riven Portadora del Amanecer y la espada de dos manos de Yasuo Portador del Anochecer.

De cualquier manera, los animadores seguirán trabajando para crear nuevos movimientos para los campeones que todos conocemos y amamos... como Riven y Yasuo.


1 week ago

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VS. 2017, Yasuo, Riven