Creando pesadillas: El arte técnico y el demonio

Por ANDMoonY, JesterCapp

¡Hola, chicos! Somos los artistas técnicos Moonyoung "ANDMoonY" Oh y Jeremy "JesterCapp" Putnam. Como artistas técnicos en Riot, nuestro trabajo principal es preparar los modelos de los personajes para su animación. Para explicar este proceso, vamos a mostrarles cómo ayudamos a diseñar a la criatura más diabólica que jamás haya existido en la Grieta. Pequeño Teemonio.


Creando un rig 101

En la etapa temprana del desarrollo de un personaje, su modelo es como una muñeca sin vida. Los artistas técnicos convierten esa muñeca en una marioneta con huesos, articulaciones y controles que los animadores pueden utilizar para crear un movimiento. Este proceso se llama rigging.

Los artistas técnicos en Riot utilizan el programa Maya para crear los rigs para los campeones y los aspectos.

Los rigs están hechos de componentes que son los planos que contienen el código para las articulaciones y controles de las características comunes de los personajes. Los componentes son básicamente partes del cuerpo. Existen componentes para los brazos, las piernas, las columnas vertebrales, las espadas, las capas, etcétera. Los artistas técnicos utilizan estos componentes existentes para crear nuevos rigs para los campeones y sus aspectos. Básicamente, le decimos al programa que ponga dos brazos ahí, una cabeza aquí, una columna vertebral allá… Y luego el programa utiliza los scripts de cada componente para crear un rig único. Cuando es necesario, también creamos componentes nuevos, como la cola de Pequeño Teemonio.

Debido a que muchos rigs se crean de los mismos componentes, comparten el mismo código base. Esto significa que si hacemos un cambio en la programación del brazo que se dobla, entonces TODOS los personajes con un brazo que se dobla también cambiarán. Podemos alterar los rigs de un campeón individual, pero el mayor beneficio de este sistema de programación es que requiere de un esfuerzo manual mínimo para cambiar una gran cantidad de rigs a la vez. Alteramos el código en una parte y luego el cambio ocurre cada vez que ese componente se utiliza. Si obtenemos o creamos una nueva tecnología, como, por ejemplo, una cola que se dobla, fácilmente podremos actualizar todos los rigs del campeón que se beneficiarían de dicha tecnología (como Nidalee o Rek'Sai).

Los rigs creados recientemente se diseñan de forma diferente que en los primeros años de LoL, ya que nuestro conocimiento, procesos y estándares han evolucionado. Por ejemplo, cambiamos la forma en que nombramos a los componentes y a veces esto es problemático cuando utilizamos las herramientas de animación. Si una herramienta diseñada para mover los brazos de un campeón está codificada para encontrar la articulación del codo llamada "L_Elbow", pero esa articulación se llama "L_Arm", entonces no funcionará.

Además, algunos rigs antiguos no son compatibles con la nueva tecnología, como la recién añadida característica que les permite a los animadores abrir y cerrar los puños de un campeón deslizando una pequeña barra. Algunos rigs muy antiguos tienen elementos muy mal diseñados, como muchos controles diferentes que comparten un solo nombre. Y de vez en cuando, los rigs antiguos se descomponen cuando se añade una animación nueva.

La primera idea de Pequeño Teemonio

Por estas razones una de las primeras preguntas que nos hacemos cuando preparamos un rig para un aspecto nuevo es: ¿El rig antiguo es funcional o deberíamos de crear uno nuevo? Si decidimos arreglar el rig, es tanto trabajo como hacer un rig de un campeón nuevo. Pero si el rig base supera la prueba del tiempo, podemos modificar los elementos existentes o añadir nuevos componentes.

El rig existente de Teemo estaba listo, pero Pequeño Teemonio, tenía unas nuevas características diabólicas que requerían de nuevos componentes.


El cuento de la cola

El rig de la cola de Teemo está hecho de cuatro huesos y articulaciones.

Crear una cola para este diablillo fue una tarea difícil. El componente para una cola de este largo (similar a la de Gnar, la de Wukong o la de los lobos de la jungla) tiene seis huesos y articulaciones. Para que el movimiento de la cola se vea natural, cada una de estas articulaciones tiene que animarse individualmente para que concuerde con cada movimiento que Teemo haga. Crear un set de animación de este tamaño le consume mucho tiempo al animador. Demasiado para lo que sería un elemento relativamente menor de un aspecto.

En su lugar, utilizamos un sistema de control especializado llamado rig dinámico. Este sistema establece una relación padre-hijo entre cada articulación, o control, a lo largo de la cola de Teemo, lo que causa que los controles ajusten su movimiento basados en el punto que está antes que ellos. Así que, si el modelo de Teemo salta, el hueso superior de su cola salta después de él y luego lo hace el segundo y luego el tercero…

Básicamente, se trata de seguir al líder.

Los animadores también pueden controlar exactamente cómo reacciona cada articulación al movimiento de la articulación anterior. Ajustan el retraso entre articulaciones y pueden "mitigar" algunos movimientos para que sólo reaccione ante los más drásticos. Usando estos manipuladores, los animadores configuran cómo debe de verse la cola de Teemo (qué tan rígida o dinámica). Como resultado, la cola se mueve naturalmente y en automático junto con el cuerpo de Teemo, ahorrándole mucho tiempo a los animadores.


Viendo al demonio

Con el asunto de la cola resuelto, aún nos faltaba una última característica, un elemento que le provocaría pesadillas a cualquiera: El otro rostro de Pequeño Teemonio. Como el de la mayoría de los campeones, el rostro de Teemo es muy estático. La cámara de LoL está demasiado lejos para notar cambios sutiles en la animación, como las expresiones faciales. La excepción a esta regla es si un campeón tiene una cabeza particularmente grande (por ejemplo, la mayoría de los yordles) o si hay alguna razón para mostrar alguna expresión extra. Teemo cae dentro de ambas categorías.

Para transformar el rostro amigable de Teemo en uno de psicópata malévolo, creamos un segundo rostro para el pequeño demonio equipado con un complejo rig facial. Este rig les permite a los animadores manipular libremente el rostro del yordle, específicamente durante la animación de su muerte y la de su retirada.

El rig facial de Pequeño Teemonio

Ahora tenemos dos rostros para un solo cuerpo y necesitamos un modo de decirle al modelo cuándo mostrar el rostro amigable y cuándo el de terror. Para hacer esto, usamos un sistema de submodelo geométrico y eventos de submodelos.

Los submodelos son partes del modelo de un personaje que pueden ocultarse o mostrarse conforme sea necesario. A menudo son objetos de utilería en las emociones de los campeones y en las animaciones de retirada, como el caldero de Morgana Embrujada o el trineo de Santa Braum. Los eventos de submodelos les dicen a estos objetos cuándo aparecer y cuándo desaparecer. Por ejemplo, un animador configura un evento de submodelo al inicio de la retirada de Morgana Embrujada que le dice al submodelo del caldero que aparezca durante siete segundos. Después de que transcurren esos segundos, el caldero desaparece.

La animación de la muerte de Pequeño Teemonio

El rostro diabólico de Teemo y sus animaciones fueron codificados con un submodelo, así que están ocultos la mayor parte del juego. Los animadores designaron las animaciones de la muerte y la retirada de Teemo como eventos de submodelos, los cuales le dicen al modelo cuándo poner el rostro amigable y cuándo el de psicópata. Una vez que las animaciones de la muerte y la retirada de Teemo concluyen, el submodelo desaparece y la embaucadora expresión adorable de Teemo regresa.

¿Cuál Teemo es el verdadero? Runaterra tal vez nunca lo sabrá…


Misión de reconocimiento

Ser un artista técnico en LoL a menudo significa que hay que buscar pequeñas mejoras. Con los años, hemos creado muchos aspectos y aún seguimos aprendiendo a mejorarlos. Cuando el equipo se apasiona con una idea, nos inspira a mejorar la tecnología. Diseñar componentes más inteligentes y nuevas herramientas es importante para nosotros porque nos ayuda a crear aspectos más divertidos con mayor frecuencia.

Además, ahora dormimos tranquilos sabiendo que nuestro trabajo finalmente transformó el exterior de Teemo para que concuerde con su interior. Ya no nos engañarás con esa apariencia adorable y peluda, Teemo. Te estamos vigilando.


1 month ago

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