El campeón del 2018 es...

Por Kien Lam

Por primera vez en su historia, Invictus Gaming hace honor a su nombre al permanecer indomable. Y así, por fin traen consigo la Copa del Invocador a la LPL.

A pesar de ser la región más grande del mundo, la LPL es una liga que tiene una historia de fracasos. Ya sean las dos finales seguidas que perdieron en 2013 y 2014, o bien, todas las derrotas que sufrieron sus grandes equipos en los años siguientes, parecía que lo más cerca que estarían del título de Worlds sería en la primera fila de las gradas. Y para IG, que lleva más tiempo existiendo que la misma LPL, un campeonato parecía más bien un sueño.

Aunque dominaron la temporada regular este año, fueron vencidos en las eliminatorias de ambos torneos de la LPL. Y al dar un vistazo atrás, uno puede ver al carrilero central Rookie llorando, a TheShy recuperándose de una lesión, y a un joven JackeyLove que todavía no podía desempeñarse en los momentos más importantes. Todo esto resultó en que fueran considerados inferiores a comparación de los favoritos de la LPL, RNG. Sin embargo, cuando RNG fue eliminado del torneo, toda la esperanza de China quedó en manos de IG, que seguía avanzando.

Y aunque Fnatic mostraría señales de fuerza antes de la serie, fue la escuadra de IG la que cumplió con sus expectativas. Todo este año han dependido del talento individual de sus carrileros superior y central, TheShy y Rookie. En esta serie, eso permaneció igual.

En la partida 1, Fnatic tenía demasiadas fuentes de daño físico que se enfrentaban a varios campeones resistentes de IG. El juego temprano comenzó a favorecer a IG gracias al enfoque que pusieron en emboscar a Caps, quien parecía estar fuera de lugar muy a menudo. En cuanto se atrevía a acercarse, IG estaba listo para responder. Así, IG pudo llevarse dos torretas del carril central antes de los 15 minutos. Y con eso, la partida se aceleró. IG fue capaz de seguir sus rotaciones para llevarse cada objetivo antes que FNC gracias a su ventaja de torretas en el carril central. Tras un barón, pudieron tomar el nexo.

Fnatic buscó recuperarse en la segunda partida al optar por campeones que no estuvieran tan enfocados en el juego temprano, selecciones como Azir y Ezreal, y aunque Caps tuvo más éxito en el juego medio, IG decidió concentrarse en el carril superior. Ning, que ya se había llevado el premio al mejor jugador en la primera partida, continuó con su racha al hacer trizas al carrilero superior enemigo. Junto con TheShy, dejaron expuesto a Bwipo como nunca antes en este torneo. Al enfocarse en este carril, lograron que la Irelia de TheShy se volviera excesivamente fuerte.

Un intento heroico por llevarse el Barón permitió que Fnatic asegurara el objetivo, pero les costó todos sus miembros. Cada jugador de IG tuvo un gran desempeño en esta partida: JackeyLove y Baolan siguieron demostrando más presión en el mapa gracias a las ventajas que generó su equipo, y Rookie seguía igual de sólido que siempre. IG se adueñó de la partida y dejó indefenso a Fnatic dentro de su base. Momentos después, destruyeron el nexo para llevarse la segunda partida.

Ya con todo pronóstico en contra, Fnatic decidió apoyarse en uno de los jugadores con más experiencia en partidas profesionales (y en LoL, en general). sOAZ vino a tomar el lugar de Bwipo, esperando darle vida a la alineación de Fnatic. Pareció funcionar por un momento, ya que Fnatic logró que Caps se llevara un asesinato en los primeros minutos de la partida, pero el efecto no pasó de ahí. Las peleas no le favorecían a Fnatic. Incluso cuando lograban apuntarse algunos asesinatos, IG estaba ocupado tomando objetivos del otro lado del mapa.

El ejemplo más claro de esto fue cuando Fnatic logró robarle un barón a IG (y ganar la pelea subsecuente) solo para ser dominados en el mapa en los minutos siguientes. Lo que debía ser el inicio de un regreso a la partida para FNC dejó claro que IG estaba por encima de ellos. IG continuó demoliendo cada estructura y campeón de FNC a su paso, hasta llegar a su nexo.

Tras ganar, era evidente lo que esto significaba para todo el equipo, pero fue aún más notorio en Rookie. Corrió hacia cada uno de sus compañeros y los abrazó como si no supiera a quién abrazar. Después, se tomó un momento para llorar. Han pasado cuatro años desde que ganó su último gran título, así que debía haber estado ansioso por probar la victoria una vez más. Y esta victoria seguramente fue mucho más dulce que cualquier otra cosa que haya experimentado antes.

La LPL dominó el escenario internacional este año: han ganado todas las competencias en las que han participado. Puede que se trate del inicio de una era. Puede que ahora todas las demás regiones tengan que alzar la mirada hacia el titán que es China y la LPL, la enorme cantidad de jugadores talentosos que tienen, su infraestructura robusta que sigue creciendo, todo esto junto a un nuevo nivel de confianza que los hará difíciles de superar. Y tal vez sea un tanto inesperado que sea IG quien llegó a la cima, pero nadie puede decir que no se lo merecen.

Hace cuatro años en una playa en Busan, Rookie alzó su primer trofeo. Una parte de él debió haber visto este futuro. Seguramente se vio a sí mismo, por encima de todos los jugadores del mundo, pero nunca imaginó que le tomaría cuatro años. Y muchos menos pensó que lo haría en nombre de la LPL, que se han convertido en nuestros reyes.


1 month ago