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Creando Vínculos Espirituales

Cómo los mitos de Flor Espiritual se transfieren a través de sus campeones.

DevAutorRIOT CASHMIIR
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Nota editorial: te damos la bienvenida a la segunda entrega de nuestra serie de cuatro partes sobre Flor Espiritual. Échale un vistazo a la primera entrega, "La creación de Flor Espiritual" para descubrir cómo el equipo de desarrollo temático creó este mundo. Y asegúrate de regresar los próximos dos martes para averiguar cómo hicimos "El camino, un mito jonio" y "Linaje de la Espada Manchada", además del diseño de sonido de Flor Espiritual.

Por fin lo logramos. Nos zambullimos de cabeza en el anime. Y ahora puedes salir con establecer conexiones emocionales profundas con tus campeones favoritos.

"Ja, ja, Riot, ¿de qué hablas? ¿Qué estás haciendo? ¿Por qué? Alto. Por favor, detente".

No, no nos detendremos. Este es el por qué: cuando el equipo de desarrollo temático comenzó a trabajar en Flor Espiritual, se dieron cuenta de que tenían algo especial —una mezcla única y deliciosa de LoL con anime— y querían hacerle justicia.

Y cuando Ryan ''Reav3'' Mireles, productor ejecutivo de Flor Espiritual, vio el mundo que el equipo estaba creando, supo de inmediato lo que le hacía falta: una novela visual.


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Ahora somos una compañía de anime

''Cuando empezamos a trabajar en Flor Espiritual, queríamos hacer un evento del tipo Versus. En este mundo existen los kanmei y los akana, así que pensamos que funcionaría muy bien'', dice Reav3. ''Pero, en sucesivas conversaciones con el equipo narrativo, quedó claro que no lo haría. Los espíritus no son buenos o malos..., más bien existen en una gama de grises. Luego, alguien sugirió aprovechar el componente de anime de la temática. La mayoría de nosotros somos grandes fanáticos, así que tenía sentido''.

No se puede negar que a muchos Rioters les gusta el anime. No sería errado llamar a algunos de nosotros fanáticos acérrimos del anime (mira intencionalmente a Sett). Esta era nuestra oportunidad para de verdad hacer anime. ¿Cómo aplicamos eso en el contexto de LoL?

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Esa noche, Reav3 se fue a casa preguntándose lo mismo. Más allá de hacer un anime propiamente dicho, una opción rondaba nuestras mentes: realizar una novela visual. Pero teníamos que hacerlo bien. No podíamos perder la esencia de LoL ni poner en peligro a los campeones que los jugadores tanto quieren.

Aunque Reav3 se jactaba de ''jugar novelas visuales durante literalmente miles de horas'', lo cierto es que nunca había hecho una. Además, que una persona tenga una idea no significa que se materialice como por arte de magia. Necesitas un equipo. Un equipo de lujo de fanáticos del anime.

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¿Cómo conservar todo este anime?

''Era mi primer día en la oficina después de estar dos semanas en cama con gripe cuando Reav3 se acercó y me dijo: 'Tengo una idea, y es mala''', recuerda Jared ''Carnival Knights'' Rosen, líder de desarrollo temático narrativo. ''Luego, me dijo que quería hacer una novela visual y me pareció bien. ¡Hagámoslo!''.

A diferencia de Reav3, Carnival Knights había trabajado en novelas visuales. Dos, de hecho. Comenzó a darle vida a la idea de Reav3 echándole un vistazo a la alineación de campeones para decidir cómo encajarían en Vínculos Espirituales.

Los campeones de Flor Espiritual representan diferentes mitos dentro de la cultura jonia. Yone y Yasuo son dos hermanos separados que buscan la reconciliación. Cassiopeia es la encarnación de la tentación. Teemo representa a un espíritu bromista (y con seguridad no te hará ninguna broma... ¡no! ¡Definitivamente no!). Ahri es la pastora de almas. Vayne debe combatir sus demonios internos. Kindred es el avatar de la muerte. Lillia protege a los espíritus dentro de su arboleda. Y Riven debe hacer las paces con su propia muerte.

Con estas historias básicas, Carnival Knights comenzó a delegar el trabajo a su equipo de (ocho) escritores. Algunos estaban muy familiarizados con los campeones, porque los habían creado para LoL. Otros no lo estaban tanto, pero tenían muchas ideas.

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''Quería asegurarme de que los escritores se divirtieran con Vínculos Espirituales, así que los alenté a usar sus propias voces y simplemente... ver adónde los llevaba la historia'', explica Carnival Knights. ''Luego, junto con Thomas 'Riot Wilkingham' Cunningham, gerente editorial narrativo, hicimos unas pasadas de edición para garantizar que todas las historias tuvieran una voz cohesiva. Fue un trabajo duro, pero muy gratificante. Estos escritores son excepcionalmente talentosos, así que, en retrospectiva, ver lo que habían creado una vez que terminamos todo fue una experiencia increíble''.

Pero más allá de encajar en el mundo de Flor Espiritual, los campeones tenían que ser anime.

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''Soy la más fanática del anime del grupo'', admite Gem ''Lonewingy'' Lim, líder de arte conceptual. ''Eso significó que terminé proporcionando el 'conocimiento profesional'. Es decir, me aseguraba de que el equipo entendiera los diferentes arquetipos del anime, como dandere, tsundere, yandere, kakkoii y kawaii. Más importante aún, tenía que cerciorarme de que los artistas capturaran estas emociones de forma correcta. No podía ser solo anime. ¡Tenía que ser anime de alta calidad!''.

Nada dice anime de alta calidad como imágenes de perfil completas, pero crearlas para cada campeón significaba que los artistas tenían que empezar a trabajar antes de que las historias estuvieran terminadas. Así que... empezaron a tomar pedidos para gestos al mejor estilo restaurante. ''¿Cuántas piezas de Vayne necesitas? Ah, ¿ya no necesitas un Teemo sonrojado? Está bien, te puedo ofrecer un Teemo feliz a cambio''.

''En arte, decimos que 'dibujamos sin parar' cuando el objeto está oculto por algo más, pero continúas dibujándolo de igual manera'', explica Paul ''Riot Zeronis'' Kwon, artista conceptual principal. ''De esta manera, te aseguras de tener las proporciones y los ángulos correctos, incluso si luego debes hacer un recorte. Por ejemplo, nos costó trabajo determinar cómo posicionar a Thresh en algunas escenas. Si solo lo hubiéramos dibujado de la cintura para arriba, nuestras opciones hubieran sido muy limitadas. Pero tenerlo de cuerpo entero nos permite recortarlo donde queramos y ajustarlo a nuestras necesidades''.

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Sin embargo, una buena historia y un poco de arte anime de calidad no hacen una novela visual, mucho menos una buena novela visual. Y, ciertamente, no una novela visual digna de LoL.

No solo anime, también LoL

''Cuando decidimos que en Vínculos Espirituales, e incluso en Flor Espiritual como conjunto, Riot haría anime, nuestro objetivo no fue simplemente crear algo relacionado a este tipo de animación y dar por finalizado el tema. Queríamos que fuera una declaración de amor al anime con estilo LoL'', explica Reav3. ''Sí, esto es anime a más no poder, pero todavía tenía que tener el componente LoL. Y tenía que funcionar con LoL''.

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El equipo quería que Vínculos Espirituales se integrara a LoL sin problemas. Al principio, esto significó crear misiones que los campeones te ofrecerían. Luego, comenzarías una partida y obtendrías X cantidad de asesinatos, o jugarías con uno de los campeones. Pero era... aburrido. No era solo que las misiones estándar no ofrecieran la experiencia global única que queríamos, sino que además no tenían nada que ver con una novela visual. Por lo tanto, la diseñadora de juego Zara ''Riot Gearhook'' Berry sugirió un enfoque diferente.

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''El equipo entero estaba creando una novela visual hermosa, y yo quería que el sistema de jugabilidad estuviera a la altura de las circunstancias. En un comienzo, se nos ocurrió que los jugadores seleccionaran a su personaje favorito y los 'promovieran' para jugar exclusivamente su historia'', explica Riot Gearhook. ''Pero sentí que eso no le hacía justicia a todo lo que Carnival Knights y los escritores estaban haciendo. Habían escrito historias con sentimientos profundos, así que quise crear un sistema que permitiera a los jugadores probar todo eso''.

Riot Gearhook terminó desarrollando un sistema de reputación que recompensara a los jugadores tan solo por... jugar LoL. Entra a una cola para jugar algunas partidas, pisotea a algunos novatos y gánate el favor de los campeones. A Thresh le gustan las puntuaciones altas de control de masas, Vayne se desvive por sumar asesinatos y a Yasuo le encantan las rachas de asesinatos (por desgracia, no hay una recompensa por llegar a tu máximo de poder con 0/10).

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''Estoy muy contento con lo que hemos logrado, pero eso no significa que hayamos tenido éxito. No hacemos las cosas solo para nosotros'', dice Reav3. ''Esta fue una manera completamente nueva de vincular a los jugadores con los campeones y sus historias. Y si a los jugadores les gusta y juegan mucho, eso nos abre muchas puertas en el futuro''.

''Nunca antes habíamos intentado compartir pequeñas historias a través de objetivos de jugabilidad'', agrega Carnival Knights. ''Me encantaría hacerlo de nuevo en el futuro. Pero todo depende de si a los jugadores les gusta o no''.

Y con eso, te alentamos a ir y besar hacer muchos amigos.

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